美国100亿打造一庞然大物,2021年升空,一旦失败后果不堪设想 天天文明网

  暗物质是一种神秘莫测的不可见物质,它几乎占据了宇宙1/4的物质和能量,但是除了引力作用之外,它们和"常规"物质不发生任何相互作用。这么多年来,人类对于宇宙中的暗物质探索从来没有停止过脚步。美国宇航局耗资100亿美元打造的詹姆斯·韦伯太空望远镜将在2021年搭乘阿丽亚娜5型重型运载火箭进入距地球大约160万公里的绕日轨道。韦伯望远镜的发射将有助于了解暗物质的运行机制,对于构建130亿年前的宇宙图景,具有关键作用。它就像一台“时间机器”,能帮助天文学家解开许多宇宙谜题。其实这台举世瞩目的望远镜原本预计于2018年发射,但它在测试中却遭遇了失败。

  

  韦伯望远镜的发射已经不是第一次推迟了,当时韦伯望远镜计划开销低于20亿美元,并预计在2010年左右发射。2011年,由于预算超支以及发射滞后,议员们要求取消该项目。之后NASA重新制定计划,预计在2018年发射JWST,此时的费用已经达到了87亿美元。谁能想到,这个计划一拖再拖,在2018年仍然没有完成发射,于是美国又将日期定在了2021年。

  

  该望远镜的主要部件是一面由18块六边形镜面组成的金色镜子,看上去就像一面巨大的拼图。每块镜子表面覆盖着一层薄薄的黄金,以便最大程度地反射红外光。发射后这些镜片会在高精度的微型马达和波面传感器的控制下展开。平时韦伯望远镜躲在地球的阴影当中,同时还配备了由6层铝箔组成的辐射隔离罩。有了这些措施,该望远镜的工作环境温度将会接近绝对零度。

  

  很多人也会不可避免地将韦伯望远镜与哈勃望远镜联系起来。一方面,韦伯望远镜将会发射到远离地球160万千米的轨道,要远远超过哈勃望远镜的“平均高度307海里”的轨道高度。除了精度的提升之外,詹姆斯·韦伯主要观测的是红外波段光,这有利于观察遥远星系发出的微弱的红移光和辐射。和“哈勃太空望远镜”不一样的是,“詹姆斯·韦伯”因为距离地球太遥远无法派宇航员进行维修保养,所以它的设计制造必须完美无缺,否则将功亏一篑!这也就意味着,美国必须在万无一失的基础上,才能发射这台望远镜,一旦失败不但100亿美元付诸东流,这几十年来的研究心血也将化为泡沫。