历史上的今天|现代化学的创始人拉瓦锡诞辰

  原标题:历史上的今天 | 现代化学的创始人拉瓦锡诞辰

  1743年8月26日(农历1743年7月8日),现代化学的创始人拉瓦锡诞辰。

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  △描述1770年代拉瓦锡实验场景的画 图片来源:维基百科

  拉瓦锡出生在法国巴黎一个律师家庭。他从小受到了良好的教育,对自然科学产生了浓厚的兴趣。拉瓦锡学习出色,算是那个时代的天才型人物,展现出过人的学习天赋,他20岁时就因为出色地撰写出巴黎街道照明的设计文章而获得法国科学院的金质奖章,并在25岁时被选为科学院的院士。

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  △拉瓦锡夫妇的肖像画 雅克·路易·大卫/绘

  拉瓦锡对现代化学起到了非常关键的作用,他坚持“不靠猜想,而要根据事实”的原则,虽然没有做新的实验,而是吸收和重复别人的实验,通过严谨而扎实的步骤,对所有“奇怪”的现象做出了正确的解释,证明了氧气的存在,给出了燃烧的科学解释,弄清了水的组成并开创了定量有机分析。1789年拉瓦锡发表了《化学基本论述》这部集他的观点之大成的教科书,这是一部化学史上划时代的作品。在这部书里拉瓦锡定义了元素的概念,并对当时常见的化学物质进行了分类,总结出三十三种元素(尽管一些实际上是化合物)和常见化合物,使得当时零碎的化学知识逐渐清晰化,这也标志着现代化学的诞生。

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  △安托万-洛朗·拉瓦锡资料图

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  △拉瓦锡的实验室,收藏于法国工艺博物馆

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  △拉瓦锡制订的元素表 世界上第一张有关元素的分类表格

  令人痛心的是,在法国大革命时期,拉瓦锡被诬入狱,于1794年5月被杀害。著名的法籍意大利数学家拉格朗日痛心地说:“他们可以一眨眼就把他的头砍下来,但他那样的头脑一百年也再长不出一个来了。”他的妻子在他死后克服了重重困难,坚持出版了《拉瓦锡回忆录》,记录了拉瓦锡和同事们珍贵的研究成果,虽然后来拉瓦锡夫人改嫁,但她然保留着“拉瓦锡”这个姓氏,二人的爱情故事也被传为佳话。

  整理/袁立聪 审/任慧

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